Soft opening: May 8 AND May 9, 2021, 11 am – 5 pm

@ Galerie Ernst Hilger, Hochhaus Herrengasse, Wallnerstr. 5, 1010 Wien



March 2021, new works on paper >>


in den ersten Stunden des Tages kann das Bewusstsein die Welt umfassen, wie die Hand einen sonnenwarmen Stein ergreift


Jakob Kirchmayr @ Viennacontemporary, Vienna, Austria
September 24 -27, 2020
Represented by Galerie Ernst HilgerBooth A 24


Und langsam, dein rostiger Engel erscheint


Zwischen Nacht und Dämmerung



 >> VIRTUAL TOUR <<  kindly supported by Galerie Ernst Hilger





In einer Zeit allgemeiner Einschränkungen, gewährt das Kunstmagazin Parnass, Einblicke in Künstlerateliers – so auch in mein Studio.


Die Landschaften, die wir durchstreift haben, tragen wir immer mit uns


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April 2 – May 2, 2020
Galerie Ernst Hilger, Vienna, Austria


Angelehnt an den Titel der erfolgreichen Ausstellung von Erró in der Schirn Kunsthalle Frankfurt 2011, zeigt die Galerie Hilger eine Auswahl der KünstlerInnen des Galerieprogramms. Die Ausstellung besteht aus zwei Teilen. @ Portraits von Assunta Abdel Azim Mohamed, Daniele Buetti, Georg Eisler, Erró, Andreas Leikauf, Yigal Ozeri, Arnulf Rainer, Mel Ramos, Franz Ringel und Larry Rivers. @ Abstrakte Landschaften von Christian Ludwig Attersee, Gunter Damisch, Clemens Kaletsch, Jakob Kirchmayr, Karl Korab, Peter Krawagna, Nikolaus Moser und Hans Staudacher.


JAKOB KIRCHMAYR – SCHWARZE TULPEN @ Bildraum Bodensee (solo show)

September 18 – Oktober 15, 2019
Bildraum Bodensee, Post Hof, Bregenz, Austria


Jakob Kirchmayr @ Bildraum Bodensee_4


In den letzten zwölf Monaten schuf Jakob Kirchmayr großformatige Bilder von eigentümlicher poetischer Kraft: Diese umfassen das gesamte Blickfeld des Betrachters und wirken durch die Überlagerung von expressiven Zeichnungs- und Malschichten unmittelbar und kraftvoll. Kirchmayr arbeitet inspiriert durch Literatur, die er mitunter in Form von Textfragmenten in seine Malerei einfließen lässt.

Applikationen, Vernähungen, Verknitterungen und andere reliefbildende Eingriffe in die Malgründe markieren und repräsentieren Disbalancen, die in der Natur und der menschlichen Seele offenkundig werden. Kirchmayrs gemalte, imaginierte Landschaften, sowie seine fein ausbalancierten Objekte aus Fundstücken sind damit mehr als Metaphern und Projektionsflächen für individuelle Erfahrungen — was auf den ersten Blick träumerisch wirken mag, entschlüsselt sich bei genauer Betrachtung als kritische Anfrage an aktuelle Lebenswelten. Bildrecht


sein Bett war der Ast eines BaumesJakob Kirchmayr @ Bildraum Bodensee_16 Jakob Kirchmayr @ Bildraum Bodensee_13 Jakob Kirchmayr @ Bildraum Bodensee_3 7_Der Pflug war ein abgestürzter Vogel_web



On Jakob Kirchmayr’s new work
Text: Erwin Uhrmann



Text: Angelika Seebacher, PARNASS 2/19

“Dass man nie genau sagen kann, worin in Wahrheit die Faszination besteht und woher sie eigentlich stammt, macht wohl den Reiz dieser ungewöhnlichen Arbeiten aus”.


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Text: Nicole Albietz, Best of Vienna/Falter, April 2019

So viel Leben auf einem Blatt Papier: Über den Maler Jakob Kirchmayr, der schichtenweise Perspektiven, Eindrücke und Ideen verarbeitet.


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Galerie Hilger NEXT, Vienna
March 2 – April 27, 2019


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On Jakob Kirchmayr’s new work

Erwin Uhrmann

One of Jakob Kirchmayr’s new pieces contains the painted words “Längs der Grenze des Seins” (along the edge of existence), which the artist borrowed from a German translation of the poem Stenarna (stones) by Swedish poet and Nobel Laureate Tomas Tranströmer. The painting depicts ice crusts, a frozen dark ground, and a yellow sky from which stones fall. The colors, ambiance, and light convey the feeling of a Northern European environment like the ones often found in Tranströmer’s poems. In this painted landscape, the stones, which in Stenarna stand for human actions, fall to a ground that to the poet symbolized mankind itself.

In his new works, Kirchmayr completely turns his back to the cast of characters he had previously so diligently assembled. He abandons the interior space and sets out on an exploration of vast visual spaces and landscapes. Kirchmayr doesn’t rely on extant motifs, he instead bases his subjects on imaginations from his own memories and experiences or translations of poetry into visual language.

In addition to Tomas Tranströmer, Kirchmayr draws inspiration from two other great 20th century lyricists: Polish Nobel Laureate Wisława Szymborska and Greek poet Yiannis Ritsos. The text fragments the artist uses in his works stem from one of these three poets. He subtly weaves words or sentences into his compositions, never mixing poems, and never drawing from more than one poem per piece. That being the case, he refrains from using poems as mere motifs. Kirchmayr paints and draws his way into the texts, while at the same time translating lines of verse into images. In the end, the works that result from this balancing act fuse together with the cores of the lyrical texts. The text fragments that surface from this process are distillates of deeper explorations into topics that are inherent within the verses relevant to Kirchmayr, which he sometimes reveals in the form of sentences, and other times only hints at with individual words. In many cases, he entirely forgoes any sort of textual layer and focuses entirely on the visual image.

Kirchmayr paints on enormous wrinkled unstretched cotton canvases that he washes and sews together in certain places. In doing so, these surfaces take on the appearance of relief maps—an effect heightened by Kirchmayr’s thick application of paint. For example, a landscape that the artist has created using multiple layers of painted and drawn black and blue surfaces transforms into a Northern European mountain chain. The two-dimensional layers rise up from the surface of the painting and take on a sculptural quality. A similar effect occurs with his paper works, which when treated buckle, become flexible, and gradually harden into spatial objects. The resulting works dispense with the usual borders of presentation and offer a perspective into a space that far exceeds the confines of the picture, further than the depicted image initially reveals. Kirchmayr places his vanishing lines so that they extend out from the edge of his pictures.

Like Wisława Szymborska’s poems, which often appear to be taken from everyday life but contain philosophical issues or larger historical dimensions as well as her own life experiences of the Soviet Union and the post-communist era, Kirchmayr’s works read like multi-layered compositions. In transforming fragments of poems—which in themselves already represent text forms that are condensed, abstracted, and reduced to their essence—into pictures, he enriches them with his own as well as other people’s experiences. In doing so, his landscapes are always surfaces permeated by people and their actions that represent metaphorical conditions, as well as the changes and geographic locations of individuals.

When Kirchmayr invokes Yiannis Ritsos’ poetry, he blends his own childhood experiences in Greece with the atmosphere he encounters in his studio when he reads the poems that inspire him for their tonality and descriptions of landscapes. They are memories of happy family vacations and extended recurring trips to Greece in which the family lived in simple conditions and felt inspired by a different world view. From the perspective of an adult artist, they also represent historical observations of the changes of Greece’s socio-political conditions, which not long ago thrust the country into the economic and political spotlight. Yiannis Ritsos in turn, experienced an entirely different Greece. He was a pacifist, leftist, member of the avant-garde and chronicler of the resistance to the National Socialist occupation, and persecuted during the Greek military junta of 1967 – 1974.
The synthesis of Kirchmayr’s own experiences with those Ritsos experienced and conveyed in his poetry, is expressed in the artist’s landscapes that embody modern Greek history from its bloody battles to peaceful vacations: red earth, dry branches, light-blue horizons. The landscape preserves and perseveres.

In his exploration of Yiannis Ritsos, Wisława Szymborska, and Tomas Tranströmer, Kirchmayr spans a broad conceptual arc from Southern to Northern Europe. These three poets don’t only differentiate themselves from one another by their poetological and conceptual directions. Although they lived under different conditions, they all represent the dynamic and world-changing 20th century: Tranströmer as a poet in a democratic country who had a job and lived comfortably; Szymborska as an author in a communist country, who was soon disillusioned by her initial ideological convictions, causing her to experience a change of heart; and Ritsos as a fierce resistance poet and persecuted artist. Kirchmayr captures these differences in his painted landscapes that reveal a world in a state of flux, and establishes the origins of today’s polarizing climate in the many upheavals of the 20th century.

Kirchmayr doesn’t just use landscapes as metaphors for and projections of his own experiences, his various topographies are portraits of collective memories that evoke an emotional response in the viewer. The earth tastes different wherever you go.

Erwin Uhrmann



Zu den aktuellen Werken von Jakob Kirchmayr

„Längs der Grenze des Seins“ lautet eine Textzeile, die Jakob Kirchmayr in eines seiner neuen Werke geschrieben hat. Sie stammt aus dem Gedicht „Die Steine“ des schwedischen Dichters und Nobelpreisträgers Tomas Tranströmer. Zu sehen sind Eiskrusten, gefrorener dunkler Boden, gelber Himmel, von dem es Steine regnet. Die Farben, die Stimmung und das Licht ergeben ein Bild des Nordens, wie es den Dichtungen Tranströmers häufig innewohnt. Die Steine, im Gedicht metaphorisch für menschliche Handlungen eingesetzt, fallen durch diese Landschaft auf den Boden, der für den Dichter nichts anderes ist als der Mensch selbst.

Mit seinen neuen Arbeiten wendet sich Kirchmayr vollkommen ab von seinem bisher so sorgfältig ausdifferenzierten Figurenrepertoire. Er verlässt den geschlossenen Raum und begibt sich auf die Suche nach der maximalen Offenheit von Bildräumen und Landschaften. Für diese hat er keine realen Vorbilder, sie sind imaginiert oder übertragen – übertragen aus der Lyrik oder imaginiert aus den eigenen Erinnerungen und Erfahrungen.

Neben Tomas Tranströmer beschäftigen Kirchmayr zwei weitere große Lyrikpositionen des 20. Jahrhunderts: Die polnische Nobelpreisträgerin Wisława Szymborska und der griechische Dichter Jannis Ritsos. Alternierend setzt er Fragmente aus deren Texten in seinen Arbeiten ein. Subtil erscheinen Worte, oder Textzeilen verwoben in die Malereien und Zeichnungen. Nie werden Gedichte vermischt, nie mehr als eines pro Werk verwendet, nie dienen sie als bloße Vorlage. Kirchmayr arbeitet sich in die Texte hinein, während sich gleichzeitig konkrete Bilder aus den Textflächen manifestieren. Die aus dieser Gegenbewegung heraus entstandenen Arbeiten wachsen am Ende mit dem Kern der lyrischen Texte zusammen. Bei den aus diesem Prozess gewonnenen Textfragmente handelt es sich um Destillate einer längeren Beschäftigung mit den für Kirchmayr relevanten Fragestellungen aus den Texten, die er manches Mal in Form von Sätzen offenlegt, manches Mal nur als Worte andeutet. In vielen Fällen verzichtet er gänzlich auf die textliche Ebene und reduziert auf den Bildinhalt.

Die Maltücher aus Baumwolle spannt Kirchmayr in keinen Rahmen. Gewaschen und ungeglättet, teilweise die lose davonhängenden Fäden gerafft, wirken sie nach dem Farbauftrag stellenweise wie Reliefkarten. So verwandelt sich etwa eine in mehreren Mal- und Zeichnungsschichten aufgebaute Landschaft mit schwarzen und blauen Flächen in einen Gebirgszug des Nordens. Die zweidimensionalen Ebenen treten aus ihrer Oberfläche hervor, die Malereien bekommen skulpturalen Charakter. Ähnlich verhält es sich mit den Papierarbeiten, die sich in der Bearbeitung wellen, biegsam werden und allmählich zu räumlichen Gegenständen aushärten.
Diese Arbeiten entledigen sich der üblichen Grenzen der Präsentation, sie öffnen den Blick auf ein Feld, das sich weit über den Bildrand hinaus erstreckt, weiter, als das Abgebildete zunächst vorgibt. Dabei sind die Fluchtlinien so angelegt, dass sie aus den Bildträgern hinausstreben.

Wie Wisława Szymborskas Gedichte, die oft scheinbar unmittelbar aus dem Alltag gegriffen wirken, jedoch philosophische Fragestellungen oder eine größere historische Dimension und die eigenen Lebenserfahrungen in der Sowjetunion und der postkommunistischen Zeit mit einfließen lassen, lesen sich Kirchmayrs Arbeiten als mehrdeutige Kompositionen. Überträgt er Fragmente von Gedichten, welche an sich schon eine verdichtete, abstrahierte, auf das Wesentliche reduzierte Textform darstellen, auf die Bildebene, so reichert er sie mit eigenen und fremden Erfahrungen an. Die Landschaften sind dabei immer vom Menschen und seinen Handlungen durchdrungene Flächen, die metaphorisch für Zustände, Veränderungen und die Verortung des Individuums stehen.

Wenn Kirchmayr Jannis Ritsos’ Dichtungen heranzieht, so vermischt er die eigenen Erfahrungen aus der Kindheit in Griechenland mit der Atmosphäre, die in seinem Atelier beim Lesen der Dichtungen entstand, und welche ihm aufgrund ihrer Tonalität und der Beschreibung der Landschaft als Auslöser diente. Es sind Erinnerungen an glückliche Zeiten als Kind auf Reisen und während längerer und immer wiederkehrender Griechenland-Aufenthalte mit den Eltern, in einfachen Verhältnissen und beseelt von einem anderen Weltbild. Aus der Perspektive des erwachsenen Künstlers handelt es sich dabei auch um zeitgeschichtliche Beobachtungen der Veränderungen von gesellschaftlichen und politischen Verhältnissen, die Griechenland vor kurzem noch in den Fokus des weltwirtschaftlichen und politischen Geschehens rückten.
Jannis Ritsos wiederum erlebte ein gänzlich anderes Griechenland, als linker Avantgardist und Pazifist, als Chronist des Widerstands während der nationalsozialistischen Okkupation oder als Verfolgter in der Militärdiktatur der Junta-Zeit.
Aus der Synthese des selbst Erlebten und des durch Ritsos’ Dichtung Erfahrenen und Übertragenen ergeben sich bei Kirchmayr Landschaften, in denen sich das gesamte Zeitgeschehen abspielt, von den blutigen Kämpfen bis zu den friedlichen Urlauben: rote Erde, trockene Äste, lichtblaue Horizonte. Die Landschaft speichert und sie überdauert.

In der Beschäftigung mit Jannis Ritsos, Wisława Szymborska und Tomas Tranströmer spannt Kirchmayr einen weiten inhaltlichen Bogen vom Süden zum Norden. Nicht nur in ihren poetologischen und inhaltlichen Ausrichtungen unterscheiden sich die Dichterin und die zwei Dichter. Sie lebten in unterschiedlichen Verhältnissen und stehen Pate für das bewegte und weltverändernde 20. Jahrhundert. Tranströmer als Dichter in einem demokratischen Land, der in behaglichen Verhältnissen leben durfte und einen Brotberuf ausübte, Szymborska als Autorin in einem kommunistischen Land, deren anfängliche ideologische Überzeugungen bald enttäuscht wurden, und eine Kehrtwende in ihr hervorriefen, und Ritsos als kämpferischer, widerständiger Dichter und als Verfolgter. Bildlich manifestieren sich diese Unterschiede in den Landschaften Kirchmayrs, die von einer Welt im Wandel zeugen und die Wurzeln für die polarisierenden Verhältnisse der Gegenwart in den Umwälzungen des 20. Jahrhunderts begründen.

Kirchmayr nutzt die Landschaft nicht nur als Metapher und Projektionsfläche für individuelle Erfahrungen, er schafft mit seinen unterschiedlichen Topografien vielmehr Bilder des kollektiven Gedächtnisses, welche für die Betrachtenden als Auslöser funktionieren. Der Geschmack von Erde ist nirgendwo gleich.

Erwin Uhrmann



Read Judith Bradlwarters report on ATELIERJUDITH
Vienna Contemporary is back with loads of great art and even more young galleries and artists that you should keep an eye on in the near future.




Text: Esther Mlenek (Bildrecht), anlässlich der Erstpräsentation von: Auf dene Schläfen tropft schwarzer Tau – a cada puerco le llega su navidad auf der viennacontemporary 2018


January 16 – February 10, 2018


Read Diana Smaczynskis report on global:artfair (German language), March 29, 2018



Ausstellungsansicht Galerie Hilger 0_ Ausstellungsansicht Galerie Hilger 1_ Ausstellungsansicht Galerie Hilger 2_ Ausstellungsansicht Galerie Hilger 3_ Ausstellungsansicht Galerie Hilger 4_ Ausstellungsansicht Galerie Hilger 5_ Ausstellungsansicht Galerie Hilger 7_


Die Arbeiten von Jakob Kirchmayr verhandeln alltägliche sowie tagespolitische Szenarien und ihre psychosozialen Aspekte in den Medien Zeichnung und Malerei, wobei das skizzenhafte Moment der Zeichnung als übergreifende Trope in vorwiegend porträthaften Darstellungen zum Ausdruck kommt. Kirchmayr arbeitet ohne visuelle Vorlagen, wodurch in seinen Arbeiten eine gewisse Spontaneität ins Treffen geführt wird, die auf dem Papier oder der Leinwand mehrere Schichten einer unterbrochenen Linienführung hervorruft. Die Absenz einer vorgefertigten Skizze führt gleichzeitig zu einer skizzenhaften Darstellung der inhaltlich aufgegriffenen Gegebenheiten, was als Spezifikum der Arbeiten angesehen werden kann.

Durch die ledigliche Andeutung von Handlungen, Gesten und Gesichtern thematisiert der Künstler die Brüchigkeit gegenwärtiger Identitäten in einem globalen Spannungsfeld aus neoliberalen Forderungen und den Auswirkungen von Krieg und Migration. Dies betrifft in weiterer Folge die Verletzlichkeit der Seele, Traumata der Geschichte, ob auf historischer oder persönlicher Ebene – und die gedanklichen und inhaltlichen Leerräume, die sich hier auftun. Die bildliche Ebene wird oftmals von Zitaten und Textfragmenten untermauert, bei denen vorwiegend Lyrik zum Einsatz gelangt und eine schemenhafte, introspektive Geste ins Spiel gebracht wird. Dies ermöglicht nicht nur eine Erweiterung des Dargestellten auf einer sprachlichen Ebene, sondern auch die Verquickung mit persönlichen Momenten aus der Gedankenwelt des Künstlers. Die Beobachtung innerer Vorgänge bezieht sich jedoch nicht notwendigerweise auf das eigene Interaktionsfeld. Sie abstrahiert das Dargestellte und führt zu einer Öffnung der motivischen Ebene hinsichtlich ihrer literarischen bzw. universellen Gültigkeit.

Ob auf Papier oder dichtem Segeltuch, Kirchmayrs Stilmittel ist jenes der Zeichnung, das in der Fragilität der Linienführung die Verletzbarkeit menschlicher Existenz thematisiert. Obwohl scheinbar gegensätzlich, gelingt es ihm Abstraktion und Expressivität gleichzeitig auf Papier bzw. Leinwand zu bringen. Der Fokus auf flüchtige Wahrnehmungsmuster unseres Alltags zeigt sich in der Abstrahierung des Umraums, während eine Kondensation der Linien die Expressivität der handelnden Subjekte betont. An ausgewählten Stellen kommt es zu einer Verdichtung des Einsatzes von Farbe, was dem Künstler eine Akzentuierung von speziellen Bildinhalten aber auch von ephemeren Komponenten ermöglicht. Letzteres kann zur Verzerrung oder Auslöschung von Gesichtsfeldern führen, die den Individualitätsgrad der Personen in den Hintergrund stellt, jedoch eine expressive Gestikulierung ähnlich der Bilder eines Francis Bacon evoziert.
Der unterschiedliche Einsatz zeichnerischer Mittel in ihrer Dichte und Lockerheit zugleich bildet eine Debatte, die unsere Vorstellung von vorformulierten Bildern einer Medienwelt reaktiviert und die Wahrnehmung des Alltags auf den Prüfstand stellt. Die inhaltliche Aussagekraft der Bilder lässt sich im konkreten Fall nur ansatzweise ergründen und überlässt es dem Künstler, Momente der Wirklichkeit preiszugeben, in der politische Szenarien und eine Verschiebung globaler Regulierungsmechanismen von Macht gesellschaftliche Veränderungen beeinflussen. Die Verwendung von Lyrik entkräftet dabei die Faktizität der Bilder und fordert Betrachter und Betrachterinnen konstant zu einem Weiterdenken sowie einer eingehenden Kontemplation heraus.

Dr. Walter Seidl


























































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